Virga Jesse-Feesten 2017: Nieuwe voorzitter ziet toekomst “rooskleurig tegemoet”

In Kerknet lazen we, dat de organisatoren van de Virga Jesse-Feesten in Hasselt “met grote tevredenheid terugblikken” op de voorbije editie. Ruim 95.000 belangstellenden woonden de vier ommegangen bij in de binnenstad van de Limburgse hoofdstad. Luc Smeets, de nieuwe voorzitter, wil ook in de toekomst op de ‘succesformule’ voortbouwen en belooft om het in het vervolg nog beter te doen. Smeets is vooral heel erg trots op de “twintig bisschoppen uit binnen- en buitenland” die de Virga Jesse-Feesten bezochten. Ook Mgr. Patrick Hoogmartens, de bisschop van Hasselt, blikt tevreden terug op de voorbije Virga Jesse-Feesten in Hasselt. “Of om het met de ritmische woorden van de rappende deelnemers te zeggen: Open ons hart voor een nieuw begin”, zo besluit Mgr. Hoogmartens. Als je Smeets en Hoogmartens zo hoort, zou je ervan uitgaan, dat deze Virga Jesse-Feesten de beste editie ooit waren. Echter, de waarheid is een gans andere. Voor de vier ommegangen kwamen zo’n 95.000 mensen op de been. Helaas is dit een officieel ‘opgepimpt’ cijfer. Intussen spreekt het Feestcomité zelf van nog maar van 90.000 bezoekers. Zeven jaar geleden kwamen er nog 300.000 mensen opdagen en de editie daarvoor zelfs meer dan een half miljoen. Luc Smeets, de…

Mgr. Hoogmartens gaat “daten” bij ‘Chez Marie’ terwijl het geblinddoekte Maria-beeld blijkbaar de ogen moet sluiten

Eén van de “drempelverlagende” activiteiten, die tijdens de Virga Jesse-Feesten in Hasselt voor jongeren werden georganiseerd, was een speeddate met bekende Hasselaren bij Chez Marie in het klooster van de Minderbroeders. Mgr. Patrick Hoogmartens was ook van de partij. Marie met de koksmuts stond de bezoekers buiten al op te wachten, terwijl Mgr. Hoogmartens binnen al aan zijn eerste date bezig was. Pikant detail, het “gepimpte” Maria-beeld staat links tegen de muur in het midden van de zaal. Mgr. Hoogmartens heeft zowel buiten als binnen niets gezien, terwijl vele gelovigen buiten op straat geschokt reageerden.  

Bisschop Hoogmartens van Hasselt en ‘Kerknet’ reageren op kritiek met vervalste cijfers en foto’s

In het artikel van Mgr. Hoogmartens, dat vandaag (21-08-2017) door ‘Kerknet’ werd gepubliceerd, toont men onderstaande foto. De foto pretendeert het Virga Jesse-beeld te tonen tijdens de avondstoet van 15 augustus 2017. Pikant detail, met deze foto van 7 jaar geleden probeert men de fictieve bezoekersaantallen wat op te “pimpen“. Op de achtergrond ziet men het gebouw op de hoek van de Schiervellaan en de Bampslaan. Op de bewuste avond is de stoet daar NIET gepasseerd. En trouwens, anno 2017 wordt het Virga Jesse-beeld (dat ook al kopie is) op de schouders gedragen door het dragersgilde en niet op een wagen rondgereden zoals hier wordt afgebeeld. Ook het door ‘Kerknet’ genoemde cijfer van “95.000 bezoekers” is ronduit absurd. De publieke belangstelling op 15 augustus 2017 was dermate dramatisch, dat de route van de stoet drastisch werd ingekort. Als bewijs een foto van de mager bezette tribunes op de avond van de 15de augustus 2017.  

“Virga Jesse-Ommegang: tussen vervreemding en verlangen” of hoe Kolet Janssen haar ongeloof uitschreeuwt

“De stem van tientallen mensen klinkt luid door de Hasseltse straten. En ze citeren Bijbelteksten, stokoude zinnen die opeens een heel nieuw leven krijgen. De Virga Jessestoet is er om de zeven jaar. Telkens als hij door de stad trekt, staan er vele duizenden toeschouwers. Is dit Tomorrowland voor gelovigen? Een kunstmatige wereld, los van de realiteit? “Het is niet meer van deze tijd, maar ze doen het toch maar”, zegt een man vlak achter me. Hij verwoordt wat velen denken. Het besef dat de oude verhalen over Maria niet meer echt een rol spelen in ons hedendaagse leven. En tegelijk een gevoel van bewondering vermengd met een tikkeltje jaloezie: “Als je zo zou kunnen leven, is alles mogelijk”. Dit zijn de bedenkingen van Kolet Janssen in een artikel op ‘Kerknet’ van 16 augustus l.l. Je vraagt je dan toch wel af of het voor ‘Kerknet’ nu werkelijk totaal onmogelijk is om eens een gelovige redacteur in dienst te nemen? Liep zondag, 13 augustus Jozef De Kesel nog in groot rood – maar toch een beetje schuw en onzichtbaar – prevelend door de straten van Hasselt, dan werd op dinsdag, 15 augustus de ‘Virga Jessestoet’ drastisch ingekort niet omwille van…

Virga Jesse-Ommegang dreigt te ontaarden in heimelijke ‘Gay Parade’

‘Kerknet’ wist maandag laatstleden te melden, dat Mgr. Patrick Hoogmartens, na de eerste Virga Jesse-Ommegang, zeer sterk onder de indruk was van “het geloof en het getuigenis van de ca. 2.000 deelnemers”. De bisschop werd onder meer aangegrepen door “de diepe mimiek van de deelnemers”. Ook waren er weer nieuwe kleren, “voor het eerst zichtbaar in al hun eenvoud en pracht”. Waar de bisschop van Hasselt echter zedig over zweeg, was de workshop ‘Pimp eens een Maria’ bij Chez Marie, op de binnenkoer van de Paters Minderbroeders. De workshop ‘Pimp eens een Maria’ maakt deel uit van het jongerenprogramma van de Virga Jesse-Feesten, waarin jongeren zelf – onder begeleiding van de ‘gehuwde’, homoseksuele Hasseltse ‘kunstenaar’ Koen Lemmens – een Mariabeeld mogen ‘pimpen’. ‘Pimpen’ betekent ‘opleuken’ of ‘versieren’, vaak op een manier die overdreven of ronduit kitscherig is – en in dit geval – zelfs blasfemisch is. Chez Marie wordt georganiseerd door Jongeren Pastoraal (JOP) Hasselt en IJD Hasselt, de organisaties die instaan voor de jongerenpastoraal in de stad Hasselt en het bisdom Hasselt. Intussen heeft ook Belgicatho het nieuws van het heiligschennende project Chez Marie opgepikt en wijzen zij ook nog op een andere blasfemische kunstexpo die in het Refugehuis…

IJD- en JOP-Hasselt organiseren tijdens Virga Jesse-feesten met een ‘gehuwde’, homoseksuele ‘kunstenaar’ blasfemisch project: ‘Pimp eens een Maria’

Wie de voorbije dagen door Hasselt liep, kon er moeilijk naast kijken… zo meldt ‘Kerknet‘: een rechtopstaande glazen kist met daarin een Mariabeeld, geblinddoekt, fleurig gekleed en met een tasje in de hand: ‘Be my eyes’. Het is een werk van Koen Lemmens, een Hasseltse, homoseksuele ‘kunstenaar’. Volgens de ‘kunstenaar’ kon je het zien als “een goddelijke oproep om Gods ogen te zijn in deze wereld, om verder te kijken dan wat je denkt te zien, of wat je eerst ziet”. Probleem is echter, dat het hier niet God betreft die roept. Het beeld lokt trouwens gemengde reacties uit, maar het woord “heiligschennis” valt geregeld. Vorig weekend, aan de vooravond van de eerste Virga Jesse-ommegang, liet een tiental jongeren zich door de voorzet van Lemmens inspireren. Ze namen deel aan een workshop bij Chez Marie, het jongerenprogramma van de Virga Jessefeesten waarin ze zelf een Mariabeeld mochten ‘pimpen’. Zo was er een Mariabeeld met teksten van een missaal op haar mantel. Er was ook een geblinddoekte Maria met veel grijpende handen op haar kleed. Chez Marie is het jongerenprogramma van de Virga Jessefeesten en wordt gedragen door Jongeren Pastoraal (JOP) Hasselt en Interdiocesane Jeugddienst IJD Hasselt, de organisaties die instaan…