Het Vaticaan viert de Oerknaltheorie en de complementariteit tussen geloof en wetenschap
Actualiteit & Opinie / 16 mei 2017

De Vaticaanse Sterrenwacht houdt deze week een speciale astronomie-workshop ter ere van de grondlegger van de Oerknaltheorie over de oorsprong van het universum, een Katholieke (Belgische!) priester genaamd Georges Lemaître. De internationale workshop, getiteld “Black Holes, Gravitational Waves and Spacetime Singularities”, stelt voor om de nalatenschap van vader Georges Lemaître (hierboven op foto rechts naast Albert Einstein) te vieren, de astronoom die de theorie van de Big Bang als eerste formuleerde (of het “Oer-atoom” zoals hij het noemde) in 1927, constaterend dat een uitbreidend universum in de tijd teruggebracht kon worden tot één enkel punt van oorsprong. Het evenement loopt van dinsdag tot vrijdag en bevat een reeks presentaties over fenomenen, van supernovae tot kosmische perturbaties, evenals een speciaal eerbetoon aan priester Lemaître en zijn bijdrage aan de astronomie. Ondanks gangbare misvattingen van de Kerk als anti-wetenschapsbastion, die voortvloeien uit de beruchte Galileo-affaire, stelt het historische verslag het tegenovergestelde. Als wetenschapshistoricus heeft John L. Heilbron van de Universiteit van Californië-Berkeley opgemerkt: “De Rooms-Katholieke Kerk gaf meer dan zes eeuwen meer financiële steun en sociale steun aan de studie van de sterrenkunde – vanaf het herstel van de studie der Klassieken in de late Middeleeuwen tot in de Verlichting – dan…